Ford intensiviert Forschung an nachhaltigen Rohstoffen: Entwicklung von Fahrzeugteilen aus Agave-Fasern

Köln (ots) –

– Ford und Jose Cuervo®, der weltweite größte Hersteller von Tequila, erforschen die Verwendung von Agave-Fasern, die als Nebenprodukt bei der Tequila-Herstellung anfallen. Ziel ist die Entwicklung eines nachhaltigen Biokunststoffs für Fahrzeugteile

– Forscher testen die Haltbarkeit und Wärmebeständigkeit der Materialien für mögliche Einsätze im Fahrzeuginneren oder für Kabelbäume

– Der Verbundkunststoff könnte sowohl das Gewicht von Autoteilen verringern und somit einen Beitrag zur Senkung des Kraftstoffverbrauchs leisten als auch den Einsatz petrochemischer Produkte reduzieren, und damit ebenfalls zur Schonung der Umwelt beitragen.

Ford intensiviert seine Forschungen im Bereich der nachwachsenden Rohstoffe. Dazu ist der Automobilhersteller eine Kooperation mit dem weltweit führenden Tequila-Hersteller Jose Cuervo® eingegangen. Ziel ist die Entwicklung eines Verbundkunststoffs für Fahrzeugteile auf Basis von Pflanzenfasern der Agave, die bei der Produktion von Tequila als Nebenprodukt anfallen. Gemeinsam testen die beiden Unternehmen das Material im Hinblick auf einen möglichen Einsatz im Fahrzeuginnenraum sowie für Kabelbäume, Klimatisierung oder Ablagen. Erste Bewertungen legen nahe, dass es für das Material aufgrund seiner Haltbarkeit und seiner ästhetischen Qualitäten vielversprechende Verwendungsmöglichkeiten geben könnte. Der nachhaltige Verbundkunststoff könnte das Gewicht von Autoteilen verringern und somit einen Beitrag zur Senkung des Kraftstoffverbrauchs leisten. Darüber hinaus besteht die Möglichkeit, den Einsatz petrochemisch erzeugter Produkte zu reduzieren und damit ebenfalls die Umwelt zu schonen.

„Wir bei Ford wollen unsere Auswirkungen auf die Umwelt reduzieren“, sagte Debbie Mielewski, Senior Technical Leader, Sustainability Research Department, Ford Motor Company.

„Als führendes Unternehmen im Bereich Nachhaltigkeit entwickeln wir neue Technologien, um Materialen und Fasern aus Abfällen effizient einzusetzen – und damit die Verwendung von Erdöl basierten Erzeugnissen nach Möglichkeit zu verringern und unsere Fahrzeuge leichter zu machen, um Kraftstoff zu sparen.

Der Wachstumszyklus einer Agave erstreckt sich über mindestens sieben Jahre. Im Rahmen der Tequila-Produktion werden Bestandteile der Pflanze nach der Ernte geröstet, anschließend werden die Pflanzensäfte extrahiert und destilliert. Bislang verwertet Jose Cuervo® einen kleinen Teil der verbleibenden Agave-Fasern als Kompost für seine Farmen, einen weiteren, ebenfalls nur geringen Teil nutzen lokale Handwerker zur Herstellung von Kunstgegenständen oder Papier. Die Kooperation zwischen Ford und Jose Cuervo® sieht nun eine besonders nachhaltige Nutzung vor, bei der aus den Pflanzenfasern der Agave künftig nützliche und umweltschonende Fahrzeugteile entstehen könnten.

„Wir von Jose Cuervo® sind stolz auf die Zusammenarbeit mit Ford, denn wir möchten unseren Plan bezüglich einer nachhaltigen Nutzung der Agave ausbauen“, sagte Sonia Espinola, Director of Heritage for Cuervo Foundation and Master Tequilera. „Wir haben uns zum weltweit führenden Tequila-Produzenten entwickelt und wir kultivieren mittlerweile Millionen von Agave-Pflanzen. Die Kooperation von zwei großen Unternehmen bietet spannende Perspektiven bei der Entwicklung von innovativen und umweltfreundlichen Materialien“.

Ähnlich wie die Ford Motor Company wurde Jose Cuervo® als Familienunternehmen gegründet und heute noch geführt. Seit 1795 werden Erfahrung, handwerkliches Können und Rezepturen von Generation zu Generation weitergegeben.

Die Kooperation mit Jose Cuervo® ist das jüngste Beispiel für den innovativen Ansatz von Ford in puncto Produkt- und Umweltschutz durch Biomaterialien. Ford begann bereits im Jahr 2000 mit Forschungen zur Verwendung von nachhaltigen Materialien. Heute kommen insgesamt acht verschiedene Biomaterialien in Ford-Fahrzeugen zum Einsatz, darunter Soja-Schaum, Rizinusöl, Weizenstroh, Kenaf-Fasern, Cellulose, Holz, Kokos-Fasern und Reiskornschalen.

Ford hat schon früher verschiedene Anwendungen von Sisal-Fasern einer anderen Agavenart in Fahrzeugbauteilen untersucht. Durch das gemeinsame Projekt mit Jose Cuervo® und der Verwendung eines Abfallprodukts der Tequila Produktion, geht der Automobilhersteller nun einen Schritt weiter und nutzt eine nachhaltige Materialquelle.

Nach Angaben der Vereinten Nationen entstehen rund um den Globus jährlich etwa 5 Milliarden Tonnen an Biomasse in Form von Abfällen und landwirtschaftlichen Nebenprodukten. Doch obwohl Biomasse oftmals relativ einfach und kostengünstig verwertet werden könnte, sind die Potenziale für die Nutzung noch längst nicht ausgeschöpft, etwa als Grundstoff für nachhaltige und umweltschonende Produkte.

„Bei einem Auto werden heutzutage fast 200 Kilogramm Kunststoff verbaut“, fügte Mielewski hinzu. „Unsere Aufgabe ist es, eine geeignete Verwendung für Biomaterialien wie etwa Agave-Fasern zu finden, um die Umwelt sinnvoll zu entlasten. Es ist eine Arbeit, die mich mit Stolz erfüllt und zudem auch eine große Wirkung auf weitere Branchen haben könnte“.

Umfangreiches Bild und Video-Material kann kostenlos heruntergeladen werden unter: http://ots.de/vxLdH

Ford-Werke GmbH

Die Ford-Werke GmbH ist ein deutsches Automobilunternehmen mit Sitz in Köln. Das Unternehmen beschäftigt an den Standorten Köln und Saarlouis mehr als 24.000 Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter. Seit der Gründung des Unternehmens im Jahr 1925 wurden mehr als 40 Millionen Fahrzeuge produziert.

Für weitere Informationen zu den Produkten von Ford besuchen Sie bitte www.ford.de.

Pressekontakt: Ute Mundolf Ford-Werke GmbH 0221/90-17504 umundolf@ford.com

Quelle: news aktuell GmbH

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